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L’avenir du comptable réside dans les services de conseil

AI-GUST, la société fintech belge de BDO, Van Havermaet et Vandelanotte, qui recueille des conseils financiers, des tendances et des repères grâce à l’intelligence artificielle, a gagné trois nouveaux actionnaires en décembre dernier avec Baker Tilly, Certifisc et RSM. AI-GUST vise à utiliser les données, qui sont réparties dans différents logiciels, pour aider les comptables à devenir de meilleurs conseillers.

Les cabinets comptables qui utiliseront le logiciel SaaS d’AI-GUST achèteront plus qu’une licence de logiciel. Ils feront partie d’une communauté plus large. Plus les comptables, les éditeurs de logiciels et les experts financiers se connectent, plus la plateforme d’IA devient performante. AI-Gust n’a certainement pas l’ambition de reconstruire les applications existantes.

Tim Bottelbergs, PDG d’AI-Gust, remarque déjà que les comptables passent de plus en plus du statut de responsables du traitement des données à celui de conseillers pour les entreprises. « Il faudra encore un certain temps avant que l’IA n’allège réellement la charge de travail, mais dès aujourd’hui, vous devez préparer votre entreprise de comptabilité de demain. »

Comment êtes-vous entré dans le secteur de la comptabilité ?

Tim : « C’est en effet une histoire étrange. Je n’ai pas d’expérience dans le domaine financier. J’ai obtenu mon diplôme d’ingénieur civil en 2008, loin du monde de la comptabilité donc. J’ai rejoint Crossroad Consulting après mes études. Peter Van Laer, actuel CEO de BDO, était directeur général de Crossroad en 2007. L’entreprise continue d’accompagner les entreprises dans leur transformation numérique. En 2018, la société a été rachetée par BDO.

Les entreprises ont besoin d’être guidées et conseillées par des spécialistes en ce qui concerne la mise en œuvre des nouvelles technologies numériques, en plus des services financiers traditionnels. BDO a ainsi renforcé son expertise en matière de numérisation et d’innovation. Au départ, dans une acquisition, vous continuez à faire le même travail, mais j’ai découvert que je pouvais aussi aider mes collègues de la comptabilité et de la fiscalité. C’est ainsi qu’est né mon intérêt pour la finance ».

Quel problème AI-GUST résout-il ?

Tim : « Je pense que nous allons résoudre le problème de demain plutôt que celui d’aujourd’hui. Le problème actuel est que les cabinets comptables ont trop de travail. Ils sont constamment soumis à des délais et ont beaucoup trop peu de personnel. À court terme, je ne vois pas beaucoup d’amélioration. Mais à terme, une partie du travail sera automatisée et le temps sera (enfin) libéré pour d’autres choses. C’est une bonne chose, car les entrepreneurs nous demandent de plus en plus souvent si nous pouvons les aider à développer leur entreprise. C’est là que réside la valeur ajoutée de l’expert-comptable. À l’avenir, les clients exigeront davantage de conseils qui vont beaucoup plus loin que ce qu’ils ont fait jusqu’à présent. À cet égard, AI-GUST sera un copilote utile ».

N’êtes-vous pas déjà en mesure de le faire aujourd’hui avec la gamme actuelle d’outils ?

Tim : « Je pense que les outils existants contiennent déjà beaucoup de conseils, notamment en termes de rapports. Mais je ne pense pas qu’il en soit de même pour un véritable soutien consultatif sous toutes ses formes. La préparation se fait encore souvent sous Excel et pour chaque client. Dans un premier temps, un comptable vous conseillera d’un point de vue financier.

La consultation ne va pas s’arrêter là. Un bon exemple serait de commencer à calculer les coûts énergétiques sur la base de la consommation réelle. En outre, vous pouvez commencer à comparer les coûts énergétiques avec ceux de la concurrence. Si elle est plus élevée, vous pouvez proposer des mesures d’économie d’énergie. Ou peut-être l’entreprise a-t-elle signé un mauvais contrat énergétique. Par conséquent, AI-GUST a également un lien avec Fluvius« .

AI-GUST a-t-il été lancé par BDO ?

Tim : « AI-GUST n’est pas nécessairement né de BDO, mais de trois joueurs de niveau moyen. D’une certaine manière, BDO, Van Havermaet et Vandelanotte se sont trouvés. Entre-temps, Baker Tilly, Certifisc et RSM nous ont rejoints. »

Puisque les cabinets d’experts-comptables sont à l’origine de l’initiative, celle-ci se veut-elle également indépendante des fournisseurs de logiciels existants ?

Tim : « La société n’a pas été créée dans l’idée de concurrencer un acteur logiciel spécifique ou de reproduire quelque chose. Nous constatons une évolution en termes de services de conseil et il existe un besoin pour une application qui aide le comptable à le faire. Et non, il n’y en a pas encore. Si vous savez que l’avenir du comptable réside dans le conseil, ce n’est certainement pas une mauvaise chose que le secteur lui-même prenne les devants.

Une question que tous les comptables se posent est la suivante : quand l’IA commencera-t-elle à alléger la charge de travail ?

Tim : « La réponse est double. D’une part, on s’attend à ce que l’IA allège la charge de travail, mais d’autre part, il y a aussi des craintes. L’IA remplacera-t-elle complètement mon travail ?

Le contenu de la profession va certainement changer. La valeur des conseils ne fera qu’augmenter. Bien sûr, les comptables ont toujours donné des conseils, mais souvent avec plusieurs années d’expérience au compteur. Le comptable junior n’a pas encore ce bagage. Si vous commencez à automatiser tout le travail de conformité, vous aurez un comptable junior qui devra donner des conseils immédiatement. Avec AI-GUST, nous voulons également donner ces informations aux jeunes comptables. Dans la demande, nous expliquons également pourquoi un avis particulier est soulevé. De nombreux modèles d’IA produisent quelque chose, mais souvent vous ne savez pas si c’est correct ».

J’ai lu dans un communiqué de presse qu’AI-GUST sera vraiment opérationnel à partir de l’été. Les cabinets comptables intéressés peuvent-ils encore rejoindre le capital ou acheter un abonnement ?

Tim : « L’entrée en tant qu’actionnaire est toujours possible, bien que nous n’ayons pas créé le produit uniquement pour nos propriétaires. À partir de l’été, nous commencerons vraiment à commercialiser AI-GUST. Vous pouvez souscrire un abonnement en tant que cabinet comptable. Entre-temps, nous avons déjà créé des connecteurs avec des acteurs tels qu’Exact, Adsolut, Yuki, BoCount Dynamics et Silverfin. Et ce n’est que le début.

Comment allez-vous déployer AI-GUST ?

Tim : « Le produit est prêt, même si nous allons encore ajouter quelques fonctionnalités. Cette année, nous voulons intégrer un nombre raisonnable de bureaux et, à partir de l’année prochaine, nous voulons passer à l’échelle supérieure. À partir de là, l’objectif est de devenir une entreprise financièrement saine et autosuffisante. »

Quelle est la rémunération d’un cabinet comptable pour l’utilisation d’AI-GUST ?

Tim : « Le tarif n’est pas encore fixé. Vous paierez un prix par fichier. Plus il y a de fichiers dans AI-GUST, moins c’est cher. Dans tous les cas, il s’agira d’un prix compétitif. »

Pensez-vous que le marché est suffisamment confiant pour adhérer à l’histoire des six cabinets d’experts-comptables ?

Tim : « Les six partis représentés au conseil d’administration n’auront évidemment pas accès aux données des autres. AI-GUST est une entité totalement distincte qui n’est contrôlée par aucun de ces six cabinets comptables.

Au fur et à mesure que d’autres bureaux s’impliqueront, les rapports deviendront également plus précis. L’indice de référence est calculé sur l’ensemble des données que nous détenons. Nous les réunissons de manière anonyme et chaque bureau membre en bénéficie ».

Indépendamment d’AI-GUST, qui possède les données maintenant ? Les comptables me disent souvent que ce n’est pas toujours clair.

Tim : « Fondamentalement, les données d’une entreprise sont la propriété de l’entreprise elle-même. Le logiciel AI-GUST traite ces données pour le compte du cabinet comptable qui, à son tour, travaille dans le cadre d’une mission pour le client final. Les informations fournies par AI-GUST aident notre client (le comptable) à fournir des conseils au client final (l’entreprise). AI-GUST traite donc les données, mais n’en est pas propriétaire.

Les données que vous introduisez dans un logiciel en tant que comptable doivent pouvoir être extraites d’une manière ou d’une autre à tout moment, par exemple lorsque vous changez de progiciel. Je crois beaucoup à l’ouverture des logiciels. Cela signifie qu’il faut pouvoir relier des logiciels indépendants et ne pas être contraint de choisir un seul système ERP ».

Enfin, allez-vous également créer une forme de communauté pour les utilisateurs d’AI-GUST ? Cela me semble utile, et vous pouvez toujours nous contacter pour savoir ce qu’un comptable recherche.

Tim : « Nous nous coordonnons désormais régulièrement avec les six parties. Elles peuvent donner leur avis sur la feuille de route et indiquer certaines priorités. Nous souhaitons également mettre en place un mécanisme de retour d’information lorsque nous sommes en contact avec un plus grand nombre de clients. De cette manière, nous pourrons continuer à développer le produit. »

Texte et interview par Danny De Pourcq, cet article a été précédemment publié dans la lettre d’information Xerius.

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